Tag Archives: 9-11

Turnurile Gemene – Istoria 9/11

Turnurile gemene din Manhattan erau pana de curand fundalul oricarei vederi a New Yorkului, ajunsesera, in ciuda abundentei de zgaraie nori si de monumente, imaginea cea mai reprezentativa a marelui oras. World Trade Center era o cladire complexa din centrul cartierului Manhattan, compusa din sapte cladiri distincte si o mare galerie comerciala. Pana la 11 septembrie, WTC din New York era cel mai mare complex comercial din lume, sediu pentru numeroase mari companii, agentii guvernamentale si organizatii de comert international. Cele mai proeminente erau cele doua turnuri rectangulare, dintre care unul atingea inaltimea de 415 metri iar celalalt ajungea la 417 metri. Avand ca designeri pe Minoru Yamasaki si Emery Roth, turnurile si galeria comerciala din centrul constructie au fost finalizate in 1973 si au costat 750 milioane dolari. Un prim atac terorist (considerat in epoca “masiv”) asupra World Trade Center a avut loc in 1993. Atunci s-a folosit o masina-capcana a carei explozie a distrus portiuni insemnate la parterul cladirii si a provocat moartea a sase persoane. Pagubele materiale au fost estimate la 300 milioane dolari. In 1995, Sheik Omar Abdel Rahman si alti noua militanti musulmani (cetateni sudanezi, egipteni, americani si iordanieni) au fost condamnati pentru conspiratie si alte acuzatii legate de acel atentat cu bomba. In 1998 asa-numitul “profesor” Ramzi Yousef a fost condamnat pentru acelasi atentat la peste 240 de ani inchisoare. In ciuda acestor pedepse, WTC a continuat sa ramana un obiect de maxim interes pentru teroristi, dovada fiind si carantina antiterorista la care fusese supusa cladirea timp de doua saptamani in urma numeroaselor telefoane de amenintare. Activitatea normala la World Trade Center-ul new yorkez se reluase doar cu o zi inainte.

Atentatul de la Pentagon – Istoria 9/11

Daca cele mai inalte cladiri din lume, cele doua turnuri gemene, nu vor mai fi recostruite niciodata, cea mai mare constructie din lume, Pentagonul, va fi reconstruit integral. Rezultatele atacului arata ca si cum tintele acestuia ar fi fost stabilite cu enciclopedia in fata, deschisa la rubrica “cele mai impozante constructii”. Sansa Pentagonului de a nu pieri in intregime se datoreaza tocmai suprafetei sale uriase, imposibil de afecat cu un singur proiectil cu atat mai mult cu cat acesta era improvizat. Avionul care a cazut la Pentagon a avut impact pe o peluza adiacenta si abia dupa aceea a lovit o aripa a cladirii. Incendiul a fost dezastuos, afectand o intreaga latura dar dezastrul poate fi remediat, cu exceptia pierderilor de vieti omenesti.

In Pentagon, cartierul general al Departamentului Apararii al Statelor Unite si Centrul de Comanda si Control al Armatei Americane, populatia era aceea a unui municipiu. In octombrie 2000, Pentagonul gazduia 23.000 de militari si salariati civili si in jur de 3.000 de persoane din servicii auxiliare, cu misiunea de a proteja interesele nationale. Pentagonul – o cladire, o institutie si un simbol – a fost conceput la cererea generalului de brigada Brehon B. Sommervell, seful diviziei de constructii a Comandamentului general, intr-un week-end la jumatatea lui iulie 1941. Scopul a fost de a  asigura temporar o solutie pentru permanenta criza de spatiu a departamentului de razboi. Piatra de temelie a fost pusa pe 11 septembrie 1941, cu exact 60 de ani inaintea atentatului terorist. Cladirea a fost deschisa integral pe 15 ianuarie 1943 la aproape 16 luni dupa ziua fondarii. Primii ocupanti s-au mutat pe 29 aprilie 1942. Costul integral al constructiei a fost de 2.245.000 de dolari. Numai parcarea poate gazdui 8.770 de vehicole. Pretul actual al cladirii este trecut in contabilitate la suma de 49.000.000 dolari, iar cu facilitatile adiacente urca la 83.000.000 de dolari. Spatiul total al cladirii insumeaza 2.636.360 mp. Volumul total urca la peste 26.000.000 mc. Lungimea fiecarui perete exterior atinge 307 m. Cladirea are cinci etaje plus mezanin. Coridoarele totalizeaza o lungime de 17,5 mile. Numarul scarilor este de 131, cel al ascensoarelor este de 13, cel al lifturilor este de 19, numarul cabinetelor este de 672, la care se adauga 284 de birouri. In sediu mai erau instalate 4.200 de ceasuri, 16.250 instalatii de iluminat, 691 de surse de apa, 7.754 de ferestre.

Dimensiunea Pentagonului era de doua ori mai mare decat cea a pietei Mart din Chicago, si de trei ori mai mare decat volumul Empire State Building din New York. Numele de Pentagon vine de la forma constructiei, constituita din cinci laturi, toate legate intre ele. Atentatul din 11 septembrie 2001, este primul act terorist reusit impotriva acestei institutii care parea invulnerabila la acest tip de amenintari.

Oamenii din WTC – Istoria 9/11

Prinsa pe picior gresit intreaga aparare a SUA, numarul civililor ucisi a fost urias. Chiar daca cifrele pierderilor umane nu sunt complete nici la aceasta data, fara posibilitatea de a gresi, se poate spune ca numarul mortilor dintr-o zi de teroare depaseste pe cel al victimelor terorismului pe o durata de 15-20 de ani. O lista partiala a victimelor tetorii cuprinde oameni din toate meseriile si profesiile, de toate varstele, de foarte multe nationalitati. John Ogonowski de 52 ani, din Dracut, Massachusets, pilot; Sarah Low, din Batesviille, Arkansas, insotitor de zbor; David Angell, 54 ani, din Pasadena, California, producatorul executiv al serialului NBC “Frasier”; Alex Filipov, 70 ani, din Concord, Massachusets; Peter Gay, 54 ani, din Taunton, Massachusets, vicepresedinde si general manager al centralei Raytcheon Co.; Edmund Glazer, 41 ani, Chatsworth, California, sef al biroului financiar al MRV Communications Inc.; Charles Jones, 48 ani, din Bedford, tinichigiu auto; Daniel C. Lewin, 31 ani, co-fondator al Akmail Technologies; si multi, multi altii. Agenti de schimb, inalti functionari ai apararii si ai organismelor guvernamentale, personal de serviciu, piloti si insotitori de zbor, comis-voiajori, oameni de televiziune, oameni de afaceri, pompieri, forte NYPD Blue, medici, farmacisti, acestia sunt “fortele” cu care s-au razboit teroristii. Armata americana a scapat, bineinteles, intacta, si este, dupa propria expresie, “ca un baros gata sa loveasca in orice punct al lumii”. Nevatamati au scapat si cei din Departamentul de Stat, respectiv cei care “i-au suparat” cel mai mult pe teroristi.

Poate cea mai inspaimantatore dintre povesti este “drama irlandeza”. Ronnie Clifford, din Cork, Irlanda, era contabil in World Trade Center si a scapat dezastrului, fiind evacuat din cladire cu doar cateva rani usoare. Inca in timp ce primea ingrijiri medicale si binecuvanta faptul ca a scapat cu viata, a descoperit ca sora sa, Ruth Clifford McCort, de 45 ani si fiica sa de 4 ani, Juliana, erau la bordul primului avion care a lovit turnurile gemene. Doamna McCort si fiica sa, au fost primii irlandezi a caror moarte a fost confirmata de autoritatile SUA dupa atacul terorist de marti. Ronnie a trebuit sa fuga pentru viata sa, dupa ce primul avion a lovit turnurile din New York si, a scapat si dupa prabusirea celui de-al doilea turn. Doamna McCort nascuta in Caunty Cork, Irlanda, a locuit in Connecticut pentru o vreme. Celalalt frate, John Clifford a declarat ca a inceput sa se teama pentru sora si nepoata lui dupa ce a aflat ca fratele lui este in siguranta. El declara: “Tragic, avionul in care se afla sora mea, a lovit turnurile, in timp ce fratele meu a reusit sa scape. Acum, este in siguranta dar este foarte traumatizat. Ne-a spus ca a vazut imagini pe care nu vrea sa le mai vada niciodata. E foarte trist.” Deasemenea a mai declarat: “Eram foarte ingrijorat, cand cele doua cladiri s-au prabusit, deoarece stiam ca Ronnie lucreaza intruna din ele. Mi-a telefonat si mi-a spus ca a scapat, dar era traumatizat fiind foarte aproape de moarte. In timp ce iesea pe usa principala, o femeie era in fata lui si a fost lovita de o flacara puternica. A murit pe loc. Era o femeie plina de viata.” Ronnie spunea: “In timp ce eu eram bine, eram ingrijorat pentru sora mea, deoarece stiam ca plecase de pe aeroportul Logan spre Los Angeles pe la 7.30 dimineata. Ma temeam sa nu fie intr-unul din cele doua avioane care s-au prabusit. Din pacate temerile mi-au fost confirmate.” De asemenea, un prieten al doamnei McCort care locuia in Connecticut venea de la Boston cu un zbor spre Los Angeles, si a fost la randul lui ucis.” Sotul doamnei McCort a fost absolut devastat, Juliana fiind unicul lor copil”.

Un numar de celebritati si oameni de afaceri au murit in atacurile de la New York-Washington. Creatorul lui “Fraiser”, a fost una din victimele celebre. David Angell, de sase ori castigator al premiilor Emmy cu serialul de comedie “Fraiser”, se afla impreuna cu sotia lui Lynn, la bordul zborului 11, primul avion care a intrat in World Trade Center. El se intorcea de la casa de vara din Massachusetts, unde, spune fratele doamnei Angel, plecase pentru un week-end sa asiste la o nunta de familie. “Era un om generos, cu o infatisare linistita care masca una dintre cele mai ascutite minti din cele care au scris comedie pentru televiziune” declara David Lee si Peter Casey.

In zborul 77 care s-a prabusit in Pentagon se afla Barbara Olson, comentatoare de la CNN. S-a incuiat in toaleta si a telefonat sotului pentru a-i spune ca avionul este deturnat, teroristii avand cutite si cuttere. Barbara Olson era o fosta investigatoare a congresului, ajutase Senatul Minoritatilor si deasemenea publicase o carte in care o critica pe Hillary Clinton. Printre alti morti ai zborului 11, se innumara actrita Berry Berenson, de 53 ani, vaduva actorului Anthony Perkins, si sora actritei Marisa Berenson.

A doua zi dupa atentat, Investment Bank, cea mai mare banca de investitii si brokeraj din lume dadea anunt pentru angajare de personal intr-o echipa completa pentru sediul sau din NewYork, directori si functionari deopotriva. In cladirile afectate sau in aeronavele deturnate se afla o mare parte din floarea finantelor si burselor americane.

In zborul 11 se mai afla, Daniel C. Lewin, co-fondator al Akamai Techonologies, o companie ce vindea tehnologie de internet. Lewin, care terminase scoala MIT, devenise peste noapte miliardar in 1999, cand Akamai s-a lansat pe Wall Stret. Edmund Clazer, ofiter financiar si vicepresedinte al finantelor si al administratiei la MRV Communication Inc. si creator de componente de retea si sistem, se afla si el in zborul 11. Doi oficiali ai echipei de hochei Los Angeles Kings – Garnet “Ace” Bailey, director al antrenorilor si antrenorul amator Marc Bavis se aflau la bordul zborului 175. Al doilea avion care a lovit World Trade Center. Deasemenea in zborul 77 se afla Leslie A. Whittington, profesor universitar la Georgetown.

“AMERICA SUB TEROARE”, “GEMENII S-AU RIDICAT LA CER”, “PENTRU INFERN, USA URMATOARE”, “IN TURNUL MORTII”, Presa americana si britanica a surprins exact dramatismul acelor ore. “Trantita la pamant, urland, jurand razbunare, America nu va mai fi curand aceeasi… Departe de distrugere, simboluri ale vietii americane par pentru totdeauna abandonate. Fara Disneylend! Fara Mall! Pentru prima data dupa ziua Z (debarcarea aliatilor pe teritoriul francez pentru a lupta impotriva hitleristilor), jocurile de baschet au fost anulate”, spune un editorialist american.

Sub titlul “IN TURNUL MORTII” magazinul britanic The Sun publica sub semnatura lui Andy Russell un articol care imbraca fotografii facute la ora 9.25 intr-un dintre cele doua turnuri new yorkeze. Era la 27 de minute dupa ce turnul fusese lovit si doar 7 minute mai tarziu dupa ce si al doilea avion avusese impact. “Este neclar, spune ziaristul, cine a facut fotografiile sau cati dintre cei care sunt fotografiati au scapat cu viata”. O femeie din Iugoslavia, care a supravietuit bombardamentului NATO din Belgrad, spune ca a scapat cu viata doar din cauza ca a ignorat anuntul transmis prin difuzoare prin care i se cerea sa se intoarca in biroul sau. “Cativa dintre colegii mei s-au intors in birouri cand au auzit anuntul serviciului de securitate. Dar eu mi-am amintit bombardamentul NATO si am vrut sa scap cat mai repede de acolo. Cei care s-au intors, ma tem, nu mai sunt in viata”.

Tiffany Kelling, in varsta de 32 de ani, lucra la etajul 61. Ea spune: “Un anunt a venit prin speker si ni s-a comunicat ca nu suntem in pericol imediat si ca trebuie sa ne intoarcem in birourile noastre. Am continuat sa cobor scarile si acesta a fost momentul cand cel de-al doilea turn a fost lovit. Am simtit mirosul de benzina”. Inginerul de software Dan Baumbach, de 24 ani, se afla la etajul 80 si spune ca toti colegii sai au refuzat evacuarea. El adauga: “Multi au ascultat sfatul serviciului de securitate, dar eu mi-am continuat drumul si am supravietuit. Sunt in viata doar pentru ca nu am tinut cont de acel anunt”.

Zborul 93 – Istoria 9/11

La sol si in aer, oficialitati si autoritati civile, persoane responsabile, au luat o serie mare de decizii gresite, dat fiind tocmai ineditul unei asemenea situatii teroriste. Tot ce se stia, practic, pana atunci, in materie de securitate, a fost dat peste cap de gradul de periculozitate extrema al acestui ultim atac. In fata sa, oamenii, fie ca actionau pe cont propriu, fie ca luau decizii pentru altii, au comis greseli. Ramane un mister cum teroristii au putut patrunde in cabinele aeronavelor desi toate normele de securitate interziceau pilotilor, sub orice pretext, sa accepte accesul oricaror persoane in acest loc. Cum, la fel, ramane greu de inteles lipsa de reactie a pasagerilor din aeronave.

Mark Bingham, unul dintre pasageri, si-a sunat mama pentru a-i spune ca o iubeste. El era in zborul 93 care s-a prabusit langa Pittsbourg, Pennsiylvania. Cu doar cateva minute inainte de impact a obtinut legatura telefonica. Alice Hoglan, disperata de moartea fiului sau, reproduce convorbirea pe care a avut-o cu acesta: “El a spus <<Sunt in aer. Te sun pe telefonul avionului. Am fost rapiti, sunt aici trei oameni care spun ca au o bomba>>. Eu l-am intrebat cine sunt. El mi-a repetat ca ma iubeste si cred ca a spus <nu stiu cine sunt ei>, apoi a devenit neatent, ca si cum altcineva vorbea cu el. A spus ceva de neinteles si apoi legatura a murit”.

Insotitorul de zbor Cee Cee Ross-Lyles, aflata deasemeni in zborul 93, si-a sunat sotul acasa in Fort Myers, Florida, dupa cum spune matusa ei: “L-a sunat pentru ai spune ca-l iubeste si ca-si iubeste copii”, spune Maria Schaineder. Cand pe fundal s-au auzit tipete, Cee Cee a soptit: <Am fost rapiti> si legatura telefonica s-a pierdut”. Un pasager anonim din acelasi zbor s-a incuiat in toaleta avionului si a sunat la 911. Dispecerul care i-a raspuns a auzit “am fost rapiti, am fost rapiti, nu e gluma”. “S-a auzit un fel de explozie si a spus ca vine un fum alb dintr-un capat al avionului, iar apoi am pierdut contactul cu el” spune dispecerul din Westmoreland. Omul de afaceri Thomas Burnett din Sanramon, California, si-a sunat sotia, Deena, careia i-a spus ca un pasager moare sub ochii sai. El a spus: “Stiu ca toti vom muri – dar sunt vreo trei dintre noi care vrem sa facem ceva impotriva rapitorilor”. A incheiat cu: “Te iubesc, draga!” Sunt ultimele cuvinte ale unor oameni care au murit fara a avea nimic de a face cu Orientul Mijlociu. Un oficial din contraspionajului SUA sustine ca teroristii de pe zborul 93 intentionau sa intoarca avionul si sa se prabuseasca pe un alt obiectiv, probabil Casa Alba, dar au fost impiedicati de pasageri. Pe acest avion, un pilot a pus in functiune in secret unul dintre microfoane permitand pasagerilor sa auda tot ce se discuta in cabina, avertizandu-i astfel ca se asteapta din partea lor un act de eroism care poate salva un simbol al SUA.